Афины

Афины – родина демократии и колыбель западной цивилизации, самый знаменитый город древности, прославившийся как центр науки, литературы и искусства. В Афинах нужно смотреть Акрополь, ради которого сюда стоит прилететь из любого конца света, и Национальный археологический музей – одно из главных в мире собраний древнегреческого искусства. А если останется время – многочисленные древние руины, рассыпанные по городу, византийские церквушки и, конечно, исторический центр города – старинную двухэтажную Плаку.

Начало истории Афин теряется во тьме веков. То, что не знает история, дополняют легенды и традиции. Они рассказывают о роли Богов в истории города, об их спорах, дарах, о великих мифических героях и царях. Если бы афиняне назывались по имени своего прародителя, то они были бы кекропиды. Кекроп, рожденный землей, был наполовину человек, наполовину змея. Согласно Афинским мифам, он был первым царем города. Кроме того, он входил в совет Двенадцати Богов Олимпа, когда решался вопрос о том, кому владеть землей Аттики: Посейдону – Богу моря или Афине – Богине мудрости. Легенда гласит, что Посейдон ударил своим трезубцем о скалу Акрополя, и из образовавшейся трещины вырвался бурный поток соленой морской воды и появился дикий необъезженный конь. В ответ Афина ударила копьем о землю, и выросло первое оливковое дерево. Боги присудили победу Афине, посчитав ее подарок городу более полезным. Так Афина стала покровительницей города и дала ему свое имя.
Поездка в Афины привлечет в первую очередь тех, кого интересует история и древности. Афины, город более чем с 8000-летней историей, был самым влиятельным городом Греции в период наибольшего расцвета греческой цивилизации в первом тысячелетии до н.э. Во время золотого века Греции (примерно V-IV вв. до н.э.) Афины были главным культурным и интеллектуальным центром всего Западного мира. Фактически, они явились колыбелью всей Западной цивилизации. 
А дальше… за обладание Афинами боролись византийцы, французские и итальянские рыцари, долгое время в городе господствовали турки. Древние памятники подвергались серьезным разрушениям, был опустошен Акрополь, пострадали многие бесценные скульптуры. И только в XIX веке, после начала освободительного движения и обретения Грецией независимости, постепенно город начинает опять приобретать былой блеск и красоту. Сейчас поезда в Афины представляет немалый интерес для гостей. Даже только то, что здесь собраны памятники всех этапов развития греческой цивилизации, не может не пробудить любопытство. 

С трех сторон Афины зажаты горами. К юго-востоку находится гора Имитос – античный Гимет. На ней – знаменитый византийский монастырь Кесариани, дорожки для пеших прогулок с видом на весь город и множеством ульев. С востока Афины прикрывает гора Пендели, античный Пентеликон или Врилиссион, с прославленными мраморными каменоломнями: из пентеликонского мрамора построен Акрополь. С севера Афины окаймляет гора Парнита – национальный парк с густыми лесами, множеством пещер и часовен. Зимой на ее вершине даже в самые теплые дни не тает снег.
Исторический центр города вписывается в пятиугольник, за вершины которого можно принять площадь Омония, площадь Синтагмы, храм Зевса Олимпийского, холм Филопаппу и станцию метро Фисио. В его границах находятся главные достопримечательности города – Акрополь, античные театры и Древняя Агора, квартал Плака, а по его границам – Национальные Сады, разноликие кварталы Колонаки, Псири и Эксархея, холм Ликабеттос и Национальный археологический музей. Все остальное пространство плотно застроено однообразными бетонными коробками. Облик города все время меняется: строятся новые дороги, метро, а расширение пешеходной зоны в центре города уже избавило Афины от мучительных транспортных пробок и даже уменьшило облако смога. Несмотря на небоскребы, город ухитряется сохранять свой неповторимый облик и очарование. Восточные базары соперничают с модными бутиками и магазинами. Стремительная модернизация уравновешивается разлитым в воздухе ощущением домашней атмосферы: любой грек вам скажет, что Афины – это самая большая деревня в стране. 

Как бы часто вы ни приезжали в Афины, ваше внимание будет привлекать то, что сохранилось от классического античного города – прежде всего это Парфенон и другие памятники Акрополя; а также обновленный Национальный археологический музей, в котором представлено лучшее собрание древностей. Большинство из тех нескольких миллионов приезжих, которые ежегодно бывают в Афинах, посещением этих памятников и ограничиваются, прибавляя к ним разве лишь вечер в романтической обстановке в одной из рассчитанных на туристов таверн Плаки. Не упустите шанс, посвятите свой отдых в Афинах тому, чтобы увидеть те Афины, которые знают и любят сами афиняне. Даже если вы заглянули в город совсем ненадолго, это не оправдывает стремление видеть в Афинах лишь скопление сохранившихся древностей и музейных экспонатов. Стоило бы также потратить толику времени на знакомство с достопримечательностями столицы, которые не вошли в список объектов, охваченных обзорной экскурсией. 
И если летом отдых в Афинах лучше совместить с отдыхом на побережье на курортах Аттики, Пелопоннеса, в Лутраках или на одном из многочисленных островов, то зимний сезон, время с октября по март, как нельзя лучше подходит для того, чтобы уделить больше внимания самим удивительным Афинам.
В Афинах поражает бурлящая жизнь города. В кафе всегда людно, днем и за полночь, улицы не пустеют до трех, а то и четырех часов утра, бары и клубы привлекают полуночников. Поесть, да так, что запомнится надолго – тоже есть где: много традиционных таверн, а взыскательных гурманов ждут шикарные рестораны. В теплую погоду столики кафе выносятся на уличные мостовые, клубная жизнь перемещается на пляжи, а можно пойти в кино, посетить концерты и спектакли по произведениям классической древнегреческой драмы под открытым небом. У любителей шопинга разбегаются глаза: оживленные красочные базары и огромные торговые комплексы, бутики, заполненные творениями модных местных и зарубежных модельеров.

Отели города Афины

Grecotel Pallas Athena

5/5

Новый авангардный отель-бутик в центре Афин, сочетающий в себе искусство, роскошь и непревзойденное гостеприимство.

Titania

4/5

Отель расположен на одном из центральных проспектов Афин, Панепистимиу, недалеко от площади Синтагма, прямо в сердце исторического и коммерческого центра столицы.

Acropolis Hill

3/5

Отель открылся осенью 2010 года, расположен в центре Афин, в спокойном и зеленом районе у холма Филопаппу, в непосредственной близости от Акрополя, Нового музея Акрополя и исторического центра Афин, в пешей доступности от старой части города, Плаки.